06
Sep
2022

ตามหาแกงกะหรี่ในไลน์บุฟเฟ่ต์อาหารอินเดีย

การหวนคืนสู่ถาดทันดูรีที่วาววับและนานที่รีดด้วยมือเป็นครั้งแรกนับตั้งแต่เริ่มมีการระบาดของโควิด-19 เป็นการกลับสู่สภาวะปกติ

เป็นเวลาเกือบสองปีแล้วที่ฉันได้รับประทานอาหารบุฟเฟ่ต์แบบอินเดียก่อนที่จะลองอีกครั้ง ให้ทันเทศกาล Diwali ในปีนี้ การหลอกหลอนในพื้นที่ของฉันคือDiwanใน Hicksville, New York เสมอ (หรือที่รู้จักในชื่อ“Little India”สำหรับชาว Long Islanders ในท้องถิ่น) แต่ภายในร้านถูกปิดตั้งแต่เดือนมีนาคม 2020 และมันก็รอดตายได้ในเมนูสั่งกลับบ้านที่จับคู่กับการรับประทานอาหารกลางแจ้งเป็นครั้งคราวบนลานเฉลียงที่ปรับปรุงใหม่ซึ่งอยู่ติดกับทางหลวงหมายเลข 107 เชื่อฉันเถอะ การกินทิกก้าไก่เย็นๆ กับเสียงรถที่หวือหวาไม่เหมาะ . นอกจากนี้ ฉันยังรู้สึกไม่สบายใจในการรับประทานอาหารท่ามกลางคนแปลกหน้าตั้งแต่เริ่มระบาด 

มิเชลล์ภรรยาของฉันและฉันคุ้นเคยกับการทำอาหารอินเดียเองที่บ้านหรือสั่งอาหารเข้ามา การรับประทานอาหารในชุดนอนของเราไม่เหมือนกับการนั่งอยู่ในร้านอาหารจริงๆ และมากกว่าที่จะพลาดประสบการณ์การนั่งบนผ้าปูโต๊ะสีขาว เราอยากทานบุฟเฟ่ต์ 

แน่นอนว่าบุฟเฟ่ต์ไม่ถือว่าเป็นอาหารรสเลิศ แต่อย่างใด แต่การกินจากที่หนึ่งมีความหมายมากกว่าสำหรับฉันมากกว่าแค่การสังเกตแกงเผ็ดร้อนในถาดดีบุกภายใต้โคมไฟที่ให้ความร้อน บุฟเฟ่ต์เป็นตัวแทนของความฝันแบบอเมริกันควบคู่ไปกับคำมั่นสัญญาของความหลากหลายและทางเลือกฟรี สถานประกอบการที่ส่วนใหญ่เป็นครอบครัวซึ่งเสนอตัวเลือกบุฟเฟ่ต์กำลังเปิดหน้าต่างสู่โลกแห่งการทำอาหารของพวกเขาให้กับผู้กินหลากหลาย – จากขี้ขลาดไปจนถึงการผจญภัย – ให้โอกาสในการสำรวจและทดลองโดยปราศจากการข่มขู่ สำหรับตัวฉันเอง การกินบุฟเฟ่ต์อาหารอินเดียเป็นโอกาสของฉันที่จะเชื่อมโยงกับมรดกทางชาติพันธุ์ครึ่งหนึ่งของฉัน ในขณะเดียวกันก็ให้ความรู้แก่เพื่อนใหม่และครอบครัวด้วยอาหารจากฝั่งพ่อของฉัน 

เติบโตขึ้นมานอกนิวยอร์กซิตี้ ที่ซึ่ง ชาวอินเดียนแดงหนาแน่น ที่สุดในสหรัฐอเมริกาอาศัยอยู่ วันหยุดสุดสัปดาห์ของฉันถูกใช้ไปกับการรับประทานอาหารและซื้อเครื่องเทศในJackson Heights, Queensหรือ Hicksville ในใจกลาง Long Island ซึ่งเป็น Desi ที่ร่ำรวยทางวัฒนธรรมมากที่สุด 2 แห่ง ชุมชนในประเทศ สำหรับช่วงตึกนับไม่ถ้วนนั้น แถวหน้าร้านที่เน้นอินเดียนแดงตั้งเรียงรายตามทางเท้า ตั้งแต่ร้านเครื่องประดับสำหรับผู้หญิงและร้านส่าหรี ไปจนถึงร้านของชำโดยเฉพาะ เช่น Patel Brothers และ Apna Bazaar และร้านอาหารมากมายที่เชี่ยวชาญด้านอาหารประจำภูมิภาค เมื่อฉันโตขึ้น ฉันเริ่มสงสัยว่าสถานประกอบการเหล่านี้มาจากไหน 
 

จนกระทั่งถึง พระราชบัญญัติการ ย้ายถิ่นฐานและการสร้างภูมิคุ้มกันโรคของปี 1965เมื่อสหรัฐอเมริกาเห็นการหลั่งไหลของผู้อพยพจากเอเชีย—โดยเฉพาะอย่างยิ่งผู้ที่หางานทำควบคู่ไปกับการศึกษาระดับอุดมศึกษา Roop พ่อของฉันเป็นหนึ่งในผู้อพยพเหล่านั้น ออกจากมุมไบเพื่อค้นหาการศึกษาที่ดีขึ้นและเส้นทางอาชีพที่ตามมาในฐานะวิศวกร เมื่อเขามาถึงครั้งแรกในช่วงกลางทศวรรษ 1970 เขาได้พักร่วมกับเพื่อนๆ ใน Jackson Heights หลายปีต่อมา เขาพาแม่ พี่ชาย ราวี และฉันไปที่ร้านอาหารโปรดของเขา – Jackson Diner— ที่เราวิ่งไปต่อแถวบุฟเฟ่ต์อย่างตื่นเต้นเพื่อคว้าไก่ทันดูรีชิ้นสีแดงแวววาว ถั่วชิกพีเดือดในแกงสีน้ำตาล (ชานะมาซาล่า) ผักโขมบดกับก้อนชีสที่ลอยอยู่รอบๆ (ปาลักปานีร์) และขนมปังอบมือแสนอร่อยชุบกระเทียม และกุ้ยช่ายฝรั่ง (นาน) ท่ามกลางทะเลสีและกลิ่นหอมที่ดูเหมือนไม่มีที่สิ้นสุดที่ลอยอยู่ตรงหน้าเรา ฉันจำได้ว่าจ้องไปที่ขอบของไลน์บุฟเฟ่ต์ที่ถือจานอยู่ในมือ สงสัยว่าใครเป็นคนจินตนาการถึงแนวคิดแบบ free-wheeling ประเภทนี้ บุฟเฟ่ต์มีอยู่ในอินเดียก่อนที่จะถูกนำเข้ามาที่สหรัฐอเมริกาหรือไม่?

“[ในอินเดีย] บุฟเฟ่ต์กลายเป็นเรื่องธรรมดาในทศวรรษ 1980 ในเมืองใหญ่ๆ เพื่อประหยัดค่าแรงและรองรับความหลากหลายใหม่ๆ” Krishnendu Ray รองศาสตราจารย์ด้านการศึกษาด้านอาหารที่มหาวิทยาลัยนิวยอร์กและผู้เขียนThe Ethnic Restaurateurกล่าว แม้ว่าแนวคิดนี้จะมีอยู่ในวัดซิกข์ในอินเดียตั้งแต่ช่วงทศวรรษที่ 1500 หรือที่รู้จักกันในชื่อlangarโมเดลธุรกิจไม่ได้แสดงตัวจนกระทั่งศตวรรษที่ 20 หลังจากการอพยพครั้งใหญ่ในช่วงครึ่งหลังของศตวรรษที่ 20 เมื่อร้านอาหารอินเดียเริ่มเปิดมากขึ้น บุฟเฟ่ต์ที่มีอาหารเอเชียใต้ก็เริ่มหาที่ของพวกเขาในวัฒนธรรมอเมริกัน แม้ว่าจะยังคงต้องใช้เวลาในการค้นหาผู้ชมหลัก “คนนอกไม่ต้องการจ่ายค่าอาหารอินเดียสำหรับอาหารฝรั่งเศส อิตาลี สเปน หรือนอร์ดิก” เรย์กล่าว “นอกจากนี้ยังมีปัญหาด้านอุปสงค์กับอาหารอินเดีย มันไม่เป็นที่นิยมมากนัก เมื่อเทียบกับอาหารจีน อิตาลี และเม็กซิกัน และไม่มีชื่อเสียงมากนักเมื่อเทียบกับอาหารยุโรป-อเมริกันส่วนใหญ่ เช่น ฝรั่งเศส อิตาลี นิวอเมริกัน นอร์ดิก สเปน และแม้แต่กรีกตอนนี้ บวกกับญี่ปุ่น ของอาหารชั้นสูงของญี่ปุ่น]”     

ในสหรัฐอเมริกา แนวคิดเรื่องบุฟเฟ่ต์เพิ่งได้รับการแนะนำอย่างจริงใจในระหว่างนิทรรศการ World’s Fair ปี 1939 เมื่อสวีเดนนำเสนอ smörgåsbord ซึ่งเป็นวิธีการแสดงอาหารที่มีมายาวนาน 600 ปี ในปี 1940 ผู้ประกอบการ Herb McDonald ได้เปิด Buckaroo Buffet ในลาสเวกัส ซึ่งเป็นร้านอาหารที่ทานได้ไม่อั้นร้านแรก 

ถึงกระนั้น แม้ว่าร้านอาหารอินเดียส่วนใหญ่จะมีอยู่ในพื้นที่ที่มีชุมชนชาวอินเดียจำนวนมาก เช่น ชิคาโก วอชิงตัน ดี.ซี. ฮูสตัน ดัลลาส เมืองใหญ่ในแคลิฟอร์เนีย แอตแลนตา และอื่นๆ ไม่ได้หมายความว่าไม่มี สนใจในอาหารที่ชาวอินเดียอาศัยอยู่ไม่มากนัก

เมื่อเร็วๆ นี้ ฉันกับมิเชลย้ายจากนิวยอร์กมาที่ไมอามีหลังจากทั้งคู่ตกงานในช่วงโรคระบาด ในฐานะนักชิม เรารู้สึกตื่นเต้นกับจำนวนร้านอาหารคิวบา เปรู เปอร์โตริโก และร้านอาหารในอเมริกาใต้อื่นๆ ที่ครอบคลุมเขตไมอามี-เดดที่ใหญ่กว่า พร้อมด้วยชุมชนที่สวยงามและมีชีวิตชีวา อย่างไรก็ตาม การหาร้านอาหารอินเดียเป็นเรื่องยากเนื่องจากมีประชากร Desi ต่ำ หลัง จาก การ ค้น หา บาง ครั้ง ฉัน ก็ ไป เจอ อโชก้า—ร้านอาหาร ธรรมดา ใน มินิ มอลล์ นอก เมือง ไมอามี่—ซึ่ง เสนอ บุฟเฟ่ต์ กลางวัน. ตอนแรกมิเชลล์กับฉันกังวลที่จะลอง บุฟเฟ่ต์อาหารอินเดียในไมอามีจะดีแค่ไหน? ถึงกระนั้นเราปรารถนาและฉวยโอกาส 

ดังนั้น บ่ายวันเสาร์วันหนึ่ง เราสวมหน้ากากและสวมถุงมือ และเดินเข้าไปข้างใน ความรู้สึกนั้นท่วมท้น ใช่ มีระยะห่างและการ์ดพลาสติกเสริมแรงใหม่ที่ด้านหน้าของแต่ละสถานี แต่บุฟเฟ่ต์ยังเปิดอยู่ และมันเรืองแสงเหมือนหีบสมบัติที่รอการค้นพบ ฉันดีใจที่ได้เห็นลูกค้ากลับมารับประทานอาหารข้างในอีกครั้ง ไม่เหมือนในนิวยอร์กที่ร้านอาหารหลายแห่งยังคงปิดอยู่

“เราเห็นธุรกิจลดลง 80 เปอร์เซ็นต์ในตอนเริ่มต้น” Amrit Punjabi เจ้าของ Ashoka ที่เปิดร้านอาหารของเขาในปี 2015 กล่าว “จริงๆ แล้วมีชุมชน Desi ที่ใหญ่กว่าที่คุณคาดหวังในไมอามี อาหารอินเดียเป็นที่ชื่นชอบของหลายวัฒนธรรมทั่วโลกรวมถึงชาวลาตินอเมริกาด้วย” ปัญจาบยืนยันกับฉันเมื่อพูดถึงความปรารถนาที่จะเปิดธุรกิจของเขาในไมอามี-เดดเคาน์ตี้ ซึ่งประมาณ 70 เปอร์เซ็นต์ของประชากรระบุว่าเป็นชาวฮิสแปนิกหรือลาติน และเอเชียเพียงอย่างเดียวเท่านั้น ประมาณ 1 เปอร์เซ็นต์ 

ลูกค้าของเราเริ่มให้การสนับสนุนเราผ่านคำสั่งซื้อกลับบ้าน” ปัญจาบกล่าวเสริม “พวกเขาเริ่มขอให้เราเริ่มบุฟเฟ่ต์อีกครั้ง เมื่อเราได้ไฟเขียว เราก็ทำได้” อโศกเปิดบุฟเฟ่ต์อีกครั้งในช่วงปลายฤดูร้อน ตาม CDC และแนวทางท้องถิ่น พวกเขาเสนอถุงมือให้กับลูกค้า เปลี่ยนช้อนเสิร์ฟทุกชั่วโมง และเสิร์ฟนานสดที่โต๊ะเพื่อไม่ให้มีการติดต่อกัน ” ปัจจุบัน เราอยู่ที่ร้อยละ 70 ของยอดขายก่อนเกิดโรคระบาดและแข็งแกร่งขึ้นทุกเดือน” ปัญจาบกล่าว “ทุกวัน มีลูกค้าก่อนเกิดโรคระบาดจำนวนหนึ่งที่กลับมาสนุกด้วยตัวเองและพวกเขากำลังพาเพื่อนและ ครอบครัว”     

ฉันรู้สึกขอบคุณที่ได้นั่งอยู่ในร้านอาหารอีกครั้ง ขณะที่เพลงบอลลีวูดเปิดผ่านลำโพงติดผนัง เพื่อนนักทานต่างก็พูดคุยเกี่ยวกับวันของพวกเขา และกลิ่นของแกงกะหรี่และธูปผสมเกสรในอากาศในห้อง ฉันรู้สึกได้ถึงความปกติเป็นครั้งแรกในรอบหนึ่งปี 

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.